Cómo Abrir una Empresa en el Reino Unido Siendo Extranjero

Descubre cómo abrir una empresa en el Reino Unido siendo extranjero. Es una excelente oportunidad para aprovechar el dinámico entorno empresarial del país. Sin embargo, este proceso requiere una comprensión clara de los requisitos legales, fiscales y administrativos.

A continuación, se presenta una guía detallada sobre cómo proceder, destacando los pasos clave y los factores que deben considerarse.

Empresa LTD en UK

Elegir la Estructura Legal de la Empresa

El primer paso para abrir una empresa en el Reino Unido es decidir la estructura legal de la misma. Las opciones más comunes incluyen:

Autónomo: Esta es la forma más simple de operar un negocio. Es ideal para pequeñas empresas y freelancers. El propietario tiene control total, pero también es personalmente responsable de todas las deudas del negocio.

Partnership (Sociedad): Similar a ser autónomo, pero con dos o más personas compartiendo responsabilidades y beneficios. Las deudas y obligaciones se distribuyen entre los socios.

Limited Company (Sociedad Limitada): Esta es una entidad legal separada de sus propietarios, lo que significa que las responsabilidades financieras están limitadas a la cantidad invertida en la empresa. Es la opción más popular para las empresas que buscan crecer y atraer inversores.

(LLP) Sociedad de Responsabilidad Limitada: Combina elementos de las sociedades y las sociedades limitadas, ofreciendo protección de responsabilidad limitada a los socios.

Registrar la Empresa

Una vez decidida la estructura legal, el siguiente paso es registrar la empresa. Para una Sociedad Limitada, este proceso implica:

Elegir un Nombre de Empresa: Debe ser único y no debe infringir ninguna marca registrada existente.

Registrar en Companies House: Esta es la agencia gubernamental responsable del registro de empresas en el Reino Unido. Se puede hacer en línea o por correo. Necesitará proporcionar detalles como la dirección de la empresa, los nombres de los directores y accionistas, y la estructura de capital de la empresa.

Obtener un Número de Empresa (Company Number): Este es un identificador único que se asigna a la empresa una vez que se completa el registro.

Requisitos Legales y Fiscales

Abrir una empresa en el Reino Unido implica cumplir con ciertos requisitos legales y fiscales:

Obtener un Número de Identificación Fiscal (Unique Taxpayer Reference – UTR): Este número es necesario para todas las empresas y se utiliza para fines fiscales.

Registrar para el Impuesto sobre el Valor Añadido (IVA): Si su empresa espera tener una facturación anual superior a £85,000, debe registrarse para el IVA.

Cumplir con las Regulaciones de Empleo: Si planea contratar empleados, deberá registrarse como empleador en HM Revenue & Customs (HMRC) y cumplir con las leyes laborales del Reino Unido, incluyendo el pago del salario mínimo y la provisión de un entorno laboral seguro.

Seguros Necesarios: Dependiendo del tipo de negocio, puede necesitar seguros específicos como seguro de responsabilidad civil, seguro de empleadores, y seguro profesional.

Abrir una Cuenta Bancaria Comercial

Tener una cuenta bancaria comercial en el Reino Unido es esencial para separar las finanzas personales de las empresariales y para gestionar las transacciones de manera efectiva. Para abrir una cuenta, generalmente necesitará:

Documentos de Registro de la Empresa: Incluyendo el certificado de incorporación y los artículos de asociación.

Prueba de Identidad: Pasaporte o documento de identidad de los directores y beneficiarios efectivos.

Prueba de Dirección: Facturas de servicios públicos recientes o extractos bancarios.

Financiación de la Empresa

Considerar las opciones de financiación es crucial, especialmente para nuevas empresas. En el Reino Unido, las opciones comunes incluyen:

Préstamos Bancarios: Muchos bancos ofrecen préstamos comerciales a startups, aunque pueden requerir un plan de negocios sólido y garantías.

Subvenciones y Ayudas: Existen numerosas subvenciones y programas de ayuda disponibles para nuevas empresas, especialmente en sectores como la tecnología y la innovación.

Inversores Privados: Business angels y capital de riesgo pueden ser opciones viables para empresas con alto potencial de crecimiento.

Crowdfunding: Plataformas como Kickstarter e Indiegogo permiten a las empresas recaudar fondos directamente del público.

Requisitos Continuos y Administración

Una vez establecida la empresa, es importante cumplir con varios requisitos administrativos continuos, tales como:

Declaraciones Anuales: Las sociedades limitadas deben presentar una declaración anual (Confirmation Statement) a Companies House.

Cuentas Anuales: Debe presentar cuentas anuales a Companies House y a HMRC.

Declaraciones de IVA: Si está registrado para el IVA, deberá presentar declaraciones de IVA periódicas.

Aspectos Culturales y de Negocios

Comprender el entorno cultural y de negocios en el Reino Unido puede ser un factor clave para el éxito. Los negocios en el Reino Unido valoran la puntualidad, la profesionalidad y la claridad en la comunicación. Además, es importante construir una red de contactos, ya que el networking juega un papel crucial en el mundo empresarial británico.